Wat te doen in Londen: 21 x bezienswaardigheden en tips

Londen is zo’n stad waar iedereen naartoe wil. Of het nu is om de prachtige eeuwenoude gebouwen te bewonderen, de hippe uitgaansgelegenheden te ontdekken, de bruisende pleinen of de romantische sfeer rond de kerstdagen: Londen heeft het allemaal! Londen is een perfecte bestemming voor een weekend weg. Heb je meer tijd, dan is dat alleen maar beter. Londen heeft ontzettend veel bezienswaardigheden en er is genoeg te doen in Londen voor een hele week.

Praktische informatie

Vanuit Nederland is Londen makkelijk en snel te bereiken. Er zijn verschillende opties, allen met hun eigen prijskaartje.

Met het vliegtuig

Vanuit Amsterdam, Rotterdam en Eindhoven vlieg je vanaf 80,00 p.p. rechtstreeks naar Londen. Na een dik uur sta je op Britse bodem. Londen heeft 6 vliegvelden die allemaal op afstanden van 22km – 64km van de stad liggen. Vlieg je met Ryanair, dan is de kans groot dat je, net zoals wij, op London Stansted Airport landt. Vanuit hier pak je de Stansted Express die je in 3 kwartier naar het centrum van Londen brengt. Het eindstation is Liverpool Street en vanuit hier kun je de metro verder naar je gewenste bestemming nemen. 
Tip: koop de treintickets voor de Stansted Express vooraf, zodat je niet in de rij hoeft te staan om tickets te kopen op het vliegveld. Kijk op de website voor de actuele reistijden van de Stansted Express.

Met de trein

Vanuit Amsterdam, Amsterdam Schiphol en Rotterdam station rijden er meerdere keren per dag hogesnelheidstreinen van en naar Londen. De Eurostar brengt je binnen 6 uur naar het St. Pancras International Station in Londen. Vanuit hier pak je de metro richting de stad. Retourtickets voor de Eurostar varieren van 100,00 p.p. tot 300,00 p.p. en je kunt kiezen tussen verschillende comfortklassen. Je kunt je tickets via de officiële website van Eurostar boeken.

Openbaar vervoer in Londen

De makkelijkste manier om je te verplaatsen in Londen is te voet. Zo kom je op de meest bijzondere plekken en zie je veel van de stad. Maar omdat Londen erg groot is kan het soms lang duren voordat je van bezienswaardigheid A naar bezienswaardigheid B bent gelopen. Gelukkig heeft Londen een breed netwerk aan metro- en busverbindingen en is er altijd wel een goede verbinding te vinden.

Heb ik een Oyster Card nodig in Londen?

Op verschillende websites lees je dat je een Oyster Card moet aanschaffen om gebruik te maken van voordelige prijzen voor het openbaar vervoer. Maar dit is niet waar. Het kostte ons wat uitzoekwerk, maar we kwamen erachter dat je ook met je eigen contactloze pinpas of via je telefoon (als je Apple Pay, Google Pay of iets soortgelijks hebt) kunt betalen. Zolang je met dezelfde pinpas of apparaat uitcheckt als waar je mee ingecheckt hebt, maak je gebruik van dezelfde voordelen als met een Oyster Card. Voor de Oyster Card betaal je echter 7,00 p.p. en betalen met je pinpas of telefoon kost je niets extra. Scheelt je weer 7,00. Het maximale dagtarief voor reizen met het openbaar vervoer is 9,50 en wordt de dag nadat je gereisd hebt van je pinpas geschreven.

Londen bezienswaardigheden en tips

Wij bezochten Londen voor een weekend en wij waren helemaal verknocht aan de stad. De sfeer, de mensen, de prachtige monumenten en de geschiedenis. Je zult je niet vervelen in Londen, want er is genoeg te doen en te zien. We kwamen al snel tot de conclusie dat er teveel bezienswaardigheden in Londen zijn om alles in een weekend te stoppen.
Daarom geven we je in deze blog onze tips mee over welke bezienswaardigheden je absoluut niet mag missen als je voor de eerste keer of voor een weekend in Londen bent. 

Wat te doen in Londen

1. Beklim de Tower Bridge

Denk je aan Londen, dan zal de Tower Bridge als een van de eerste gebouwen in je opkomen. Deze prachtige brug werd in 1894 voltooid om zo de grote stroom mensen vanuit East Londen richting de stad goed te verdelen. Over de brug lopen en van het prachtige uitzicht genieten is al een feest, maar de brug beklimmen is nog leuker! Van bovenaf heb je een mooi uitzicht over de skyline van Londen.
Tip: koop de tickets voor een bezoek aan de brug van tevoren, zodat je niet in de rij hoeft te staan. Met een beetje geluk gaat de brug net open terwijl je boven over het glazen loopgedeelte loopt. Voor minder invaliden is er een lift die je naar de top van de brug brengt.

2. Tower of London

De Tower of London ligt op een steenworp afstand van de Tower Bridge. Dit kun je dus mooi met elkaar combineren. Terwijl je over de boulevard langs de Theems loopt, rijst er aan de rechterkant een historisch gebouw op: de Tower of London. Het gebouw lijkt op een kasteel, maar heeft door de jaren heen ook dienst gedaan als paleis en gevangenis.
De Tower of London wordt bewaakt door zogenaamde ‘Beefeaters’. Dit zijn ervaren militairen die het leger minstens 22 jaar gediend moeten hebben én minstens de rang van sergeant-majoor of gelijkwaardig moeten hebben bereikt. Ze dragen een opvallend rood kostuum, witte kraag en zwarte hoed met witte rand. Ook geven zij rondleidingen en hebben ze de kans om met hun gezin binnen de muren van de Tower of London te wonen.

Het hoogtepunt van de Tower of London is het bezichtigen van de kroonjuwelen die hier bewaard worden. Helaas hadden wij geen tijd om de Tower of London te bezoeken, maar dit staat zeker nog ons verlanglijstje voor de volgende keer.
Tip: koop je tickets vooraf, zodat je de enorm lange rij kunt overslaan. 
Check de website om te zien of er nog speciale evenementen of voorstellingen zijn.

3. The Palace of Westminster en de beroemde Big Ben

Nog zo’n icoon van Londen: de Elizabeth Tower. Bij iedereen beter bekend als ’the Big Ben’. Deze klok, als onderdeel van het Palace of Westminster, is niet meer weg te denken uit de stad. Veel mensen weten niet dat de Big Ben niet de toren zelf is, maar de grote slagklok is die in de toren hangt. De klok wordt ieder uur geluid.
Naast de Big Ben staat het prachtige ‘Palace of Westminster’. Dit is waar de Britse regering zitting heeft.

Wil je in alle rust genieten van het Palace of Westminster en de Big Ben? Zorg dan dat je hier tussen 08:00 en 09:00 uur bent. Vanaf 09:00 uur wordt het steeds drukker rondom deze bezienswaardigheid. 

4. Westminster Abbey

De bekendste en mooiste kerk van heel Londen is toch wel Westminster Abbey. Iedereen herkent wel beelden van deze prachtige kerk, waar royals getrouwd, geridderd en begraven worden.  De kerk speelt dan ook een belangrijke rol in de geschiedenis van het Verenigd Koninkrijk. 
Je kunt de kerk bezoeken, maar het is raadzaam om tickets van tevoren te boeken. Zoals bij alle populaire bezienswaardigheden in Londen, staan er ook hier lange rijen om naar binnen te gaan. 

5. London Eye

Een van de bekendste bezienswaardigheden van Londen is de London Eye. Ooit was dit het grootste reuzenrad van de wereld, maar ondertussen ingehaald door exemplaren in Singapore en Dubai. Je kunt een ritje in het reuzenrad maken, maar tickets zijn erg duur. Je betaalt al gauw 25,00 pond voor een ticket. Tip: Mocht je een rit in het reuzenrad willen maken, boek dan ook hier weer je tickets vooraf om lange rijen te voorkomen.

Maak je geen rit in het reuzenrad? Dan nog is het een must om langs het reuzenrad te lopen. Vooral ’s avonds is dit erg mooi, omdat het reuzenrad verlicht wordt en je vanaf de kade een mooi uitzicht hebt over de Palace of Westminster.

6. Trafalgar Square

Een van de bekendste pleinen van Londen is Trafalgar Square. Dit plein kun je niet missen als je in Londen bent, want het ligt in het kloppend hart van de stad. Het plein dankt zijn naam aan de beroemde Zeeslag bij Trafalgar, waarbij de Britten de Spaanse en Franse vloten versloegen. De indrukwekkende zuil die midden op het plein pronkt, herinnert aan deze Zeeslag. Aan het plein ligt National Gallery, waar een uitgebreide collectie aan Europese kunstwerken hangt. Het museum is gratis te bezoeken. 

Trafalgar Square ligt in de regeringswijk ‘City of Westminster’. Daarom vind je rondom Trafalgar Square ook veel internationale ambassades en het beroemde adres ‘Downing Street 10’: het adres van de premier van het Verenigd Koninkrijk.
Vanuit Trafalgar Square loop je binnen een paar minuten naar andere belangrijke bezienswaardigheden zoals Westminster Abbey, de Big Ben, Covent Carden en Buckingham Palace. 

7. Buckingham Palace

Loop je vanuit Trafalgar Square naar Buckingham Palace, dan loop je over de beroemde boulevard ‘The Mall’. We kennen allemaal wel de TV beelden van de lange weg die zich uitstrekt tegenover de beroemde residentie van de koninklijke familie. Een van de redenen waarom Buckingham Palace veel bezoekers trekt, is de ‘changing of the guards’. Iedere maandag, woensdag, vrijdag en zondag vindt de wisseling van de wacht om klokslag 11 uur plaats. De ceremonie, die begeleid wordt door een blaasorkest, duurt ongeveer 45 minuten en is te bewonderen aan de voorkant van Buckingham Palace. Het is zeker de moeite waard om dit event te aanschouwen. Wees er op tijd bij, want met jou zijn er duizenden toeristen die de ‘changing of the guards’ willen zien. Als je pech hebt, sluit je achteraan de rijen die zich vormen voor de hekken van Buckingham Palace, waardoor je een stuk minder van de ceremonie kunt zien.

De ‘changing of the guards’ is een traditie die al sinds 1656 plaatsvindt. Tijdens de ceremonie worden de sleutels van Buckingham Palace door de kapitein van de oude wacht overgedragen aan de kapitein van de nieuwe wacht.

8. St. James Park

Londen heeft een aantal ‘Royal Parks’, waarvan St. James Park er een is. Royal Parks waren vroeger persoonlijk eigendom van de Britse monarchie voor recreatief gebruik. Vandaag de dag zijn deze parken openbaar en een ware oase in de drukke stad. St. James Park staat bekend om de vele grijze eekhoorns die hier leven. Ze zijn niet schuw voor mensen, dus de kans is groot dat je er een spot. St. James Park is een fijne plek voor een wandeling of een lunch. In de zomer kun je strandstoeltjes reserveren die uitgestald worden op de grasvelden van het park.

9. Hyde Park

Een ander mooi park in het centrum is Hyde Park. Ook dit park is onderdeel van de Royal Parks en is nog steeds eigendom van de koninklijke familie. Het terrein werd in de 16e eeuw als jachtgebied gebruikt door koning Henry VII. Dit park is bij veel Londenaren favoriet en het is er vaak gezellig druk. Vooral in de weekenden trekken veel Londenaren erop uit om elkaar in Hyde Park te ontmoeten. Ook bij sporters is het park populair. Zo kun je er goed fietsen, wandelen, sporten en skaten.

Er ligt een groot aangelegd meer, het Serpentine Lake. Even verderop staat de ‘Princess Diana Memorial Fountain’. Deze fontein is geplaatst ter nagedachtenis aan de verongelukte prinses Diana en staat symbool voor haar liefde voor kinderen. De oorspronkelijke toegangspoort naar Buckingham Palace, Marble Arch, staat tegenwoordig in Hyde Park. De boog heeft iets weg van de Arc de Triomphe in Parijs.

In de zomermaanden vinden er veel evenementen plaats in Hyde Park, zoals popconcerten, culturele evenementen en sport evenementen. Van eind november tot begin januari wordt een deel van het park omgebouwd tot Hyde Park Winter Wonderland met een heus reuzenrad, schaatsbaan en kerstkraampjes.

10. Piccadilly Circus

Ons favoriete plein in Londen is Piccadilly Circus. Wist je dat ‘circus’ in het Engels plein betekent? Er is altijd wel wat te zien of te doen. Het plein is vooral bekend vanwege de grote schermen waar reclame op te zien is. Dit geeft het plein echt een wereldse uitstraling en wordt daardoor niet voor niets vergeleken met een ander wereldberoemd plein: Time Square in New York.

Shopaholics kunnen rondom Piccadilly Circus makkelijk een dag vertoeven, want er liggen meer dan genoeg (designer) winkels in de buurt. Zo grenst een van de belangrijkste winkelstraten van Londen, Regent Street, direct aan Piccadilly Circus.

11. Soho

Een van de populairste wijken in Londen is Soho en wij snappen wel waarom! Hier barst het van de hippe eettentjes, gezellige bars en leuke boetiekzaakjes. Struin door de smalle steegjes en geniet van de sfeer die er hangt. Vooral op vrijdagavond, als alle zakenlieden de werkweek afgesloten hebben, is het gezellig druk in Soho. Op iedere hoek van de straat zie je mensen buiten borrelen.

Soho is de perfecte wijk voor je lunch of diner en er is genoeg keuze wat betreft internationale keukens. Je vindt er o.a. Mexicaanse, Indiase, Chinese, Japanse en Franse restaurants. Ook ligt Regent Street, de bekende winkelstraat waar we hierboven over schreven, in de wijk Soho.

12. Covent Garden 

Een andere leuke wijk in het centrum is Covent Garden. Het is hier altijd gezellig druk en er zijn een hoop restaurants en winkels te vinden. Ook is er een half overdekte markthal, de Covent Garden market, die zeker de moeite waard is om te bezoeken. Wat ooit begon als een groente- en fruitmarkt, is tegenwoordig uitgegroeid tot een toeristische markt met veel kraampjes. Buiten de markthal staan er altijd een aantal straatartiesten.

’s Avonds is Covent Garden een leuke wijk voor een borrel of diner, en ook binnen de overdekte markthal is het er dan gezellig druk en zitten de terrassen vol. 

13. West End

Een van de bekendste districten van Londen is West End. West End staat ook wel bekend als het culturele- en theaterdistrict van Londen. In West End zijn er tientallen bioscopen, uitgaansgelegenheden en theaters te vinden. Wereldberoemde musicals zoals ´The Phantom of the Opera´, ´Les Misérables´ en ´The Lion King´ zijn hier te bewonderen. Ben je in Londen en heb je tijd over? Bezoek dan zeker een musical in een van de theaters in West End.

Belangrijke bezienswaardigheden zoals de pleinen Trafalgar Square, Piccadilly Circus en Leicester Square, de winkelstraat Regent Street, de overdekte markthal Covent Garden en subwijken Soho en China Town bevinden zich ook in West End. Er is dus genoeg te zien om hier een of twee dagen zoet te zijn. 

14. Bewonder St. Pauls Cathedral

In het centrum vind je St. Pauls Cathedral, de grootste kathedraal van Londen. Met zijn enorme koepel is de kathedraal een iconisch bouwwerk in het Londense straatbeeld. De huidige St. Pauls Cathedral werd in 1710 voltooid. Hiervoor hadden er op dezelfde plek al 4 kerken gestaan die allen verwoest werden door brand en plunderingen.

De binnenkant van de St. Pauls Cathedral is ook een bezoek waard. Het immense schip met prachtige altaar, elegante zuilen en mozaïeken geven de kerk een bijzonder mooie aanblik. Wil je een panoramisch uitzicht over Londen? Beklim dan de 528 treden van de St. Pauls Cathedral. 

15. Millenium Bridge

Als je vanaf St. Pauls Cathedral richting de Theems loopt, dan kom je uit bij de Millennium Bridge. Deze brug is sinds 2000 een van de meest iconische voetgangersbruggen. Het ontwerp van de brug is eigentijds en modern en trekt daardoor veel toeristen aan. De brug verbindt twee belangrijke bezienswaardigheden in Londen: St. Pauls Cathedral en Tate Modern.
Op de brug heb je een mooi uitzicht op de St. Pauls Cathedral.

Fans van Harry Potter herkennen deze brug vast ook als de beginscene van Harry Potter en de Halfbloed Prins.

16. Leadenhall Market

Een van de oudste markthallen in het district ‘City of Londen’ is Leadenhall Market. Al tijdens de Romeinse tijd werd er op deze plek handel gedreven en dat is nooit veranderd. Wat ons betreft is Leadenhall Market een van de mooiste markthallen van Londen, vanwege het prachtige plafond met de mooie arcades en de sierlijke lantaarns. Door de uitstraling kun je je goed voorstellen hoe hier in vroegere tijden handel gedreven werd. Je vindt hier delicatessenwinkels, bloemisten, juweliers en boetiekwinkels. Een van Londens bekendste pubs zit al sinds 1881 in Leadenhall Market: Lamb Tavern. 

Leadenhall Market is al verschillende keren gebruikt als filmlocatie, zo ook in de Harry Potter films.

17. Groene oase in de lucht: Sky Garden

De Sky Garden is gevestigd op de 35e verdieping van de wolkenkrabber 20 Fenchurch Street, een ultramodern gebouw met de bijnaam ‘The Walkie Talkie’. De Sky Garden ligt in een enorme glazen koepel en telt 3 verdiepingen. Als je uit de lift stapt en Sky Garden in loopt, dan bevind je je ineens in een oase van groene planten. In Sky Garden liggen een bar, restaurant en is er een groot balkon vanwaar je 360 graden uitzicht hebt over de Tower Bridge, The Shard en de Theems. 

Tip: je hoeft geen entree te betalen om de Sky Garden te bezoeken, maar je dient wel tickets te reserveren om jezelf te verzekeren van toegang. Je kunt 3 weken van tevoren tickets reserveren. Zorg dat je er op tijd bij bent, want Sky Garden is erg populair. Wij waren helaas te laat voor tickets en konden als alternatief wel ontbijten in de brasserie. Wij boekten hier tickets voor op een maandag, maar hadden niet gezien dat Sky Garden de eerste maandag van de maand overdag gesloten is wegens maandelijks onderhoud. We hadden dus dubbel pech: we konden niet rondlopen in de koepel of het uitzichtplatform en het was er ook nog eens mistig toen we er waren! Daarnaast was het ontbijt in de brasserie niet bijzonder, maar wel duur. Wat ons betreft niet de moeite waard als alternatief. Boek je tickets dus op tijd.

18. St. Dunstan in the East Church Garden

Vlakbij Sky Garden vind je de ruïnes van de 12e-eeuwse kerk St. Dunstan. In de Tweede Wereldoorlog werd de kerk gebombardeerd. Na de oorlog is de kerk niet opgeknapt en heeft de natuur zijn weg kunnen gaan in en op de overblijfselen van de kerk. Tegenwoordig is er een klein maar schilderachtig park gemaakt in de ruïnes van de kerk. Midden in de drukke stad is de St. Dunstan in the East Garden een oase van rust voor de locals. Steeds meer toeristen weten deze plek te vinden, maar vergeleken met de andere populaire bezienswaardigheden voelt deze stadstuin nog als een verborgen parel. 

De met klimop bedekte bogen en muren van wat ooit een kerk was en de fontein in het midden van het schip zorgen ervoor dat de plek een mysterieus, maar tegelijkertijd sprookjesachtig decor is. Wij vonden dit een van onze favoriete plekken in Londen, omdat het uniek is om midden in de drukke stad zo’n rustige en mooie plek te vinden.

19. Borough Market

Borough Market is by far onze favoriete markthal in Londen. Het is een van de oudste markthallen van Londen. In de markthal vind je werkelijk alles wat je je maar bedenken kunt: van groenten, fruit en kazen tot heerlijke barbecue gerechten, Oosterse gerechten en typische Engelse gerechten. Zelfs top-chefs komen hier soms naartoe om ingrediënten voor hun menu’s in te slaan. Alles draait hier om eten en drinken en het is er altijd druk. 

Bezoek Borough Market zeker voor je lunch en bestel iets bij een van de tientallen kramen die hier te vinden zijn. Kijk voor de actuele openingstijden van Borough Market op de officiële website.

20. Camden Market

Een andere populaire en leuke markt is Camden Market in de wijk Camden Town. Camden Market is de grootste kleding- en stoffenmarkt van de wereld, dus verwacht hier zeker grote mensenmassa’s. Camden Market beslaat 6 markten en is een mengelmoes van kleding, stoffen, eten en drinken. 

Vanaf het moment dat je het metrostation uitloopt is het gelijk al een groot feest in Camden Town. De weg richting Camden Market staat helemaal vol met kraampjes, feestelijke gevels (kijk zeker omhoog) en uitbundige mensen. Op deze manier is het goed te zien dat Camden Market uit zijn voegen barst. In het begin kan het erg overweldigend en druk aanvoelen, maar als je hier eenmaal aan gewend bent en richting Camden Market loopt ga je de sfeer zeker waarderen.
De ‘echte’ Camden Market begint bij de sluis van Regent’s Canal. De markt is vergeleken met andere markten in Londen nog relatief jong: in 1972 werd de markt in Camden Lock geopend, nadat verschillende pakhuizen leeg waren komen te staan.

21. Struin door de kleurrijke straten van Notting Hill

Notting Hill, we kennen deze wijk allemaal wel van de mega romantische film waarin Hugh Grant en Julia Roberts de hoofdrollen vertolken. Maar dat deze wijk meer te bieden had dan de beroemde boekenwinkel uit de film, werd ons al snel duidelijk!

Notting Hill is een van de mooiste wijken van Londen met een mix van chique in Victoriaanse stijl huizen, schattige kleurrijke rijtjeshuizen en leuke boetiekwinkeltjes en trendy restaurantjes. De wijk is erg populair onder de toeristen vanwege de relaxte sfeer, maar ook beroemde sterren zijn hier regelmatig te vinden. Robbie Williams en Kate Moss zijn zo weg van deze wijk dat ze er zelfs een huis hebben.

Een andere reden waarom er zoveel mensen naar Notting Hill gaan, is de dagelijkse markt ‘Portobello Market’. Deze wordt gehouden in het kloppend centrum van Notting Hill, de Portobello Road. Marktkraampjes uitgestald met kleding, antiek en andere hebbedingetjes bevinden zich langs de weg. Vooral op zaterdag is de markt erg druk. Ben je er in het weekend, ga dan zeker op een zaterdag om de gezellige sfeer in Notting Hill op te snuiven. Maar zorg wel dat je er in de ochtend bent, want in de middag wordt het er te druk.

Wil je de gekleurde huizen bewonderen? Loop dan naar de straat ‘Lancaster Road’ en struin door de straten die hier rondom Lancaster Road. De gekleurde huizen zijn erg fotogeniek en worden veel gefotografeerd. Dit mag, maar wel met respect voor de bewoners van de huizen.

In onze blog staan een aantal affiliate links. Mocht je iets boeken via deze link, dan ontvangen wij daar een kleine commissie over. De prijs blijft voor jou hetzelfde. Ben je tevreden met onze informatie en tips? Dan zouden we het erg waarderen als je een huurauto, overnachting, vliegtickets of reis via onze links boekt.

We wensen je een geweldig avontuur toe! Liefs, Dave & Vienna

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *